Otoño en la naturaleza: Selva de Irati, Navarra.

En otoño casi cualquier paraje natural adquiere una belleza especial pero, sin duda, el más espectacular en nuestro país es La Selva de Irati. Un tesoro natural de gran valor ecológico en el que conviven distintas figuras de protección como las reservas naturales de Mendilatz y Tristuibartea y la reserva integral de Lizardoia.

Irati 10Por su parte española, está situada en el valle del río Irati, entre los montes de Orzanzurieta y Roncesvalles al oeste, y el monte Orhi al este. El límite sur lo pone la imponente mole de la Sierra de Abodi. Se trata de la mayor masa forestal de Navarra y uno de los mayores y mejor conservados bosques de hayas y abetos de toda Europa. Precisamente esto es lo que lo hace tan espectacular en el mes de octubre y principios de noviembre. Las hayas tiñen sus hojas de ocre mientra que los abetos de verde perenne salpican y contrastan con los colores del otoño. Una verdadera maravilla.

La Selva de Irati es el segundo hayedo-abetal más extenso (17.000 hectáreas) y mejor conservado de toda Europa, después de la Selva Negra de Alemania. Se puede acceder a ella desde dos puntos, el primero de ellos Ochagavía, la población más importante del Valle de Salazar. Desde allí tomaremos una carretera que tras pasar el Alto de Tapla, donde merece la pena parar para disfrutar las vistas, nos llevará hasta un pequeño aparcamiento cerca de la Ermita Virgen de las Nieves.Irati 20

Desde allí podremos realizar distintas rutas por senderos bien señalizados y de escasa dificultad, aptos para casi todos los públicos. En bicicleta de montaña es posible incluso cruzar toda la Selva, bordeando el embalse de Irabia y terminar en el otro punto de acceso, el de Orbaitzeta. Para hacer con niños os recomiendo el Sendero Bosque de Zabaleta, ruta circular que lleva hasta el embalse, y para los que estén algo más acostumbrados a las caminatas el de Koixta y Akerreria, también circular y que discurre en su práctica totalidad por bosque.

Para llegar desde el segundo punto de acceso, el de Orbaitzeta en el Valle de Aezkoa, hay que tomar la carretera que va hasta el Albergue Mendilatz, donde sale un desvío que nos lleva hasta un aparcamiento junto a la presa del Embalse de Irabia. Antes de llegar, en el Área de acogida de Arrazola, tendremos que abonar una pequeña cuota para la conservación del entorno. Viendo lo bien cuidados, marcados y señalizados que están los senderos se da por bien empleado. Si no se quiere pagar se puede dejar el coche en ese punto, desde donde también salen alguna rutas.

Dentro de las rutas que se pueden realizar desde allí os recomiendo la vuelta al Emblase de Irabia. Es prácticamente llana, se recorre en menos de 3 horas y es de gran belleza, apta también para todos los públicos. Pero el acceso desde Orbaitzeta ofrece otras muchas alternativas en los alrededores. Por ejemplo, desde el Albergue en el que nos desviamos salen varias rutas para BTT.

Irati 7Pero si no cogemos ese desvío y seguimos avanzando por la carretera llegaremos a las ruinas de la antigua Real fábrica de armas, Bien de Interés Cultural. Más adelante, pasado el Refugio Azpegi, alcanzaremos el collado del mismo nombre donde hay una estación megalítica con varios crómlech, y donde podremos dejar el coche. Desde allí tenemos rutas algo más exigentes como la que lleva a la Torre Urkulu, pero también podemos seguir avanzando un poco más con el coche por pistas estrechas pero con buen firme hasta otro collado desde donde tendremos un paseo hasta la Cueva Arpea, que sirve para guardar ganado y que es muy curiosa por el pliegue anticlinal de las rocas que la forman.

Como veis es una zona en la que bien se pueden pasar cuatro o cinco días y os faltará tiempo para visitar todos los parajes y puntos de interés. Me he limitado a señalaros aquellos de mayor contacto con la naturaleza y donde podemos realizar actividades deportivas, ya que en esta época sería imperdonable perdérselo. Si os animáis será una experiencia inolvidable.

María Villalón
Comunicación AltaFit Gym Club
Maria Villalon AltaFit