Lo que quizá no sepas del chocolate que comes.

El chocolate contiene fosforo, magnesio, hierro, potasio, calcio, zinc, cobre, manganeso, vitaminas A, B1, B2, B3, C, E, acido pantoténico, tiamina y riboflavina, cafeína, teobromina y taninos, antioxidantes naturales, etc. Con tan sólo 100 gramos de chocolate negro podemos tener un porcentaje de aporte de la cantidad diaria recomendada de minerales como Hierro (20%), Magnesio (33%), Potasio (27%), Fósforo (30%), Cobre (25%) y el Calcio (13%).

chocolaY es que el cacao bien podía ser considerado un súper alimento. Contiene tantos antioxidantes como el té verde o los arándanos. Ello es gracias a unos flavonoides, llamados procinaidos, que ayudan a equilibrar la presión y a reducir la coagulación de la sangre; a la epicatequina, que se cree ayuda a proteger las células nerviosas; también es rico en resveratrol, un potente antioxidante encontrado en el vino tinto, conocido por su capacidad de atravesar la barrera hematoencefálica para ayudar a proteger su sistema nervioso y también contiene polifenoles. Todos ellos ayudan a retrasar el envejecimiento de las células causado por los radicales libres.

Para los deportistas, además del aporte en vitaminas y minerales, es un gran aliado gracias a su aporte de cafeína y teobromina, con propiedades estimulantes, aunque en mucha menor medida que el café. Además, en cantidades moderadas, nos ayudará a activar el metabolismo y conseguir así quemar más calorías y mantener el peso de manera totalmente natural.

Incluso estudios recientes inciden en la posibilidad de que el cacao puro ayude a mejorar el rendimiento de los músculos, gracias a un aumento en el número de mitocondrias, y por tanto de su producción de energía en deportistas avanzados.

valrhona-chocolate¿Por qué nos sentimos bien al comer chocolate?

El chocolate ejerce un efecto antidepresivo y estimulante, e incluso nos hace sentir eufóricos. Su alto contenido en triptófano favorece la producción de serotonina, un neutrotransmisor que produce felicidad. Además el cacao contiene ácido palmítico y el ácido esteárico que estimulan la actividad neuronal en las zonas del cerebro relacionadas con el placer y la recompensa.

Eso sí, para poder beneficiarnos de todos estos efectos positivos del chocolate conviene que elijamos siempre chocolates de calidad y con un alto contenido en cacao, al menos del 70%. Y tomarlo en cantidades controladas, un par de onzas al día es una opción muy saludable.

¿Por qué está tan rico el chocolate?

chocEn el chocolate se mezclan más de 500 sabores, pudiendo tener matices muy distintos según el tipo de cacaotero del que provengan las semillas, o variando la mezcla de estas. También introduciendo algún alimento o especie durante el proceso de fermentación de las semillas o habas para que se impregne de sus aromas, o simplemente variando el tiempo de tostado… Aquí los maestros chocolateros hacen verdaderas maravillas.

Además el punto de fusión del chocolate es muy similar al de nuestra temperatura corporal, por lo que al comerlo se funde en nuestra boca, liberando todos sus matices de forma elegante.

Si después de todo esto que te he contado te quedan ganas de saber más sobre el mundo del cacao, te recomiendo que hagas una cata de chocolates. Cada vez se hacen en más lugares, en Madrid  The Patissier las organiza para grupos reducidos. Pero seguro que en tu ciudad también puedes encontrarlas.

Y ahora… ¿nos tomamos un chocolate?

María Villalón
Comunicación AltaFit Gym Club
Maria Villalon AltaFit

Viajes en trenes turísticos de largo recorrido en España.

El Orient Express, el Transiberiano, trenes míticos de largo recorrido que seguramente han provocado en ti el deseo de hacer alguna vez en la vida un viaje en ellos. La literatura y el cine han contribuido sin duda a ello, convirtiendo estos evocadores viajes en lujosos y exclusivos, lejos del bolsillo de la mayoría.

 

Pero hoy en día tenemos en nuestro país también opciones de viaje en este tipo de trenes, trenes turísticos algo más asequibles, aunque tampoco son opciones de turismo barato. Eso sí, te garantizan una experiencia diferente y original. Una buena opción para hacer en alguna ocasión especial. Nos quedamos con dos, uno al norte y otro al sur de la península.

transcantabrico-002El Transcantábrico.

En este tren irás desde Santiago de Compostela hasta León, pasando por Bilbao, Santander, Oviedo, Gijón… entre otros muchos puntos de interés turístico que podrás visitar a lo largo del recorrido (o en sentido inverso). Cada día comienza con un desayuno a bordo del tren. En cada punto del recorrido un autobús te lleva a las visitas turísticas o culturales de la zona que se realizan siempre con un guía. La gastronomía también es un punto fuerte del viaje, ya que las comidas y las cenas se realizan en algunos de los mejores restaurantes de cada zona, y ofrecen menús que aúnan la cocina más tradicional con la innovación, así como degustación de exquisitos vinos con D.O. de cada lugar.

transcantabrico-suiteLa temporada regular de este tren es de marzo a octubre, pero bajo demanda se pude incluso contratar de forma privada fuera de estas fechas. Eso sí, los precios como decíamos no son aptos para todos los bolsillos, en el recorrido de 8 días/7 noches cuesta unos 3.500 € por persona, con todo incluido, claro, alojamiento, comidas, desplazamientos, visitas guiadas, actuaciones por la noche, etc… Un capricho que bien puede merecer la pena alguna vez. También existe la opción de hacer un recorrido más corto de 5 días (Santander – Santiago) o de 4 días (Santander – León) donde el presupuesto baja considerablemente.

Al Andalus.

Tren circular con salida y llegada en Sevilla, que te llevará al sur en primer lugar, para visitar lugares emblemáticos como Jerez, Ronda y Cádiz, de allí rumbo a Granada, otra de las joyas de Andalucía, desde donde se partirá después a Úbeda y Baeza, para terminar el recorrido en Córdoba, antes de regresar de nuevo a la capital andaluza. Un viaje de 7 días y 6 noches a bordo del Al Andalus.

al-andalus-restauranteLa misma modalidad, en cada parada, y tras el desayuno, un autobús de lujo recoge a los pasajeros para visitar los mayores puntos de interés de cada lugar, llevarles a comer a los selectos restaurantes elegidos para las comidas y cenas, y devolverles de nuevo al tren, donde cada noche hay fiesta a bordo, con varias actuaciones en vivo a lo largo del viaje. Durante la noche los trenes permanecen en la estación. Los precios son similares también, alrededor de los 3.500 €, existiendo una opción más asequible de sólo 4 días y 3 noches de Sevilla a Granada o viceversa, que hace el mismo recorrido entre esos dos puntos.

¿Qué te parecen estas opciones? ¿Te animarías a probar en alguna ocasión especial, darte un capricho? ¡Cuéntanoslo!

María Villalón
Comunicación AltaFit Gym Club

7 excursiones en tren para hacer este otoño.

Si el otoño te pone nostálgico o nostálgica, seguro que también te parece un plan fantástico para esta época del año una excursión en tren. Te proponemos 7 recorridos para hacer de tus fines de semana otoñales algo diferente.

 

Tren de Cervantes.

tren-de-cervantesEstando en el cuarto centenario de la muerte del insigne literato no podíamos empezar por otro viaje. El Tren de Cervantes te lleva desde Atocha hasta Alcalá de Henares representando algunos de los pasajes más famosos de «El Quijote«. Una vez en Alcalá una visita guiada te llevará al Museo de la Casa natal de Cervantes, la Universidad y otros emblemáticos edificios de la ciudad complutense. La excursión se puede hacer todos los sábados hasta el 3 de diciembre.

Tren de Sóller.

Este es uno de los trenes con historia que te vamos a proponer. Es un ferrocarril de vía estrecha que lleva realizando el recorrido entre Palma de Mallorca y Sóller desde 1912. Un trayecto muy peculiar y de gran atractivo, ya que discurre a través de la Sierra de Alfàbia, superando en tan sólo siete kilómetros un desnivel de 199 metros, y pasando por trece túneles, varios puentes y un viaducto. Funciona a diario.tren-de-soller

Tren Medieval a Sigüenza.

También todos los sábados hasta el 5 de noviembre con salida y llegada a la estación de Chamartín. En el trayecto se degustan dulces típicos, se disfruta de animaciones y se escucha música medieval. Y a la llegada una visita guiada nos mostrará los mejores rincones y mayores tesoros artísticos de Sigüenza.

Tren de la ruta de los faros.

tren-de-los-farosEn Galicia, desde Ferrol a Ribadeo, nos lleva este tren turístico por lugares tan singulares como el Cabo Ortegal, el mirador de Vixía Herbeira, el santuario de Santo André de Teixido; el cabo de Estaca de Bares o la Playa de las Catedrales. Al norte del norte por unos acantilados de vértigo guiados por los faros que guían también a los barcos. El trayecto también es los sábados y existe la opción de tomar un autobús o tren tanto a la ida como a la vuelta desde Ferrol hasta A Coruña. Forma parte de un paquete de trenes turísticos de la Xunta de Galicia.

Tren de la fresa.

Otro recorrido turístico en trenes de antaño. Nos lleva desde la estación de Príncipe Pío hasta Aranjuez, ciudad declarada Paisaje Cultural Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 2001. Sale sábados y domingos, y da opción de elegir entre tres rutas distintas guiadas para disfrutar a la llegada a Aranjuez. (Foto de portada).

Tren cremallera de Montserrat.tren-cremallera-montserrat

Los orígenes del ferrocarril cremallera de Monistrol a Montserrat, se remontan a finales del siglo XIX y nacen de la necesidad de mejorar el acceso al santuario para los devotos y peregrinos, siendo necesario fijarse en los grandes trenes de montaña suizos para su ejecución. Dejó de funcionar en 1957, pero a partir de los años 80 se empezó a trabajar para poner de nuevo en funcionamiento la línea. Hay trenes cada 20 minutos.

Tren Campos de Castilla.

Este tren nos lleva a una excursión de fin de semana a Soria, con salida en la estación de Chamartín de Madrid. El paquete turístico incluye desgustación de productos típicos en el trayecto, traslados al hotel, noche de alojamiento con desayuno (dos opciones de categoría), y podrás conocer con visita guiada la Ermita de San Saturio, San Juan de Duero, la Laguna Negra, el yacimiento arqueológico de Numancia y el centro histórico de Soria.

¿Te animas a probar con alguno? ¡Mándanos fotos!

María Villalón
Comunicación AltaFit Gym Club

Colores del otoño en el centro y sur de España.

Recorriendo los paisajes más espectaculares del otoño, nos detenemos hoy en el centro y sur de la península. Aquí son también varios los que llaman nuestra atención, pero vamos a seleccionar los ocho que nos han parecido más destacables.

1. Torcal de Antequera, Málaga.torcal de antequera otoño

Situado en la zona centro de la provincia de Málaga, es uno de los mejores y más espectaculares ejemplos de relieve cárstico de toda Europa. Debido a la rareza y magnificencia de sus extrañas formaciones rocosas ofrece un paisaje impresionante considerado único en el mundo. Un lugar para perderse (literal).

2. Hayedo de Tejera Negra, Guadalajara.hayedo tejera negra

El bosque de hayas, su mayor atractivo, tiene un ambiente de cuento: por sus colores, el musgo de sus suelos con las hojas caídas… Además crecen robles, pinos silvestres, tejos, acebos y abedules. Cuenta con un microclima excepcional gracias al cual se conserva uno de los últimos hayedos del sur de Europa.

3. Monfragüe, Cáceres.monfrague_

Se encuentra en el centro de la provincia de Cáceres, en la confluencia de los ríos Tajo y Tiétar. La mayor parte de Monfragüe, debido a su riqueza faunística (solo comparable con la de Doñana en España), es muy sensible a la presencia humana. El otoño es también una época ideal para observación de aves.

4. Las Batuecas, Salamanca.Las batuecas - salamanca

Situado al sur de la provincia de Salamanca, con una extensión de 30.183 ha pertenecientes a 14 municipios. Aunque está en la región mediterránea, la diferencia altitudinal existente y la orientación de las laderas determinan la existencia de zonas con clima atlántico. Esto favorece una gran diversidad faunística y florística, y permite la producción de cerezas, uvas, aceitunas o castañas.

5. Castañar de El Tiemblo, Ávila.Castañar de El Tiemblo

Este pequeño bosque se sitúa en las laderas del Valle de Iruelas, junto a la localidad de El Tiemblo. En otoño los castaños, robles y demás árboles de hoja caduca que lo componen tiñen el paisaje de amarillos y ocres, y los senderos se llenan de hojas componiendo un paisaje de cuento.

6. Hayedo de Montejo, Madrid.hayedo-de-montejo

Este bosque de hayas de 250 hectáreas está situado en las faldas de la Sierra de Ayllón. Es uno de los más meridionales de Europa, el microclima existente en la zona debido a la captación de humedad, y el hecho de que la ladera de la colina permanezca en la sombra, han hecho posible que se conserve.

7. Los Alcornocales, Cádiz.Alcornoque_

El Parque Natural de los Alcornocales se extiende a lo largo de 170.000 hectáreas de terreno, a caballo entre las provincias de Cádiz y Málaga y está formado por la masa forestal de alcornoques más extensa del mundo. En su parte sur se encuentran los canutos, valles fluviales en los que sobreviven especies vegetales del período terciario.

8. Laguna Negra de Urbión, Soria.Laguna negra urbion_

Este Parque Natural posee una gran singularidad, el hielo con su gran poder erosivo ha ido esculpiendo el paisaje glaciar de caprichosas formas que hoy podemos disfrutar. La combinación de contrastes que generan los ecosistemas forestales, las lagunas, los arroyos y los pastizales de alta montaña dan lugar a exuberantes paisajes.

Ya sabemos que el otoño no tiene tantos fines de semana como para poder visitar todos los sitios que os estamos recomendando, pero está bien para que puedas elegir… por opciones que no quede. Eso sí, como en los destinos que te recomendamos del norte de la península, algunos tienen el acceso restringido en otoño, así que consúltalo con antelación. ¿Por cuál te vas a decidir?

María Villalón
Comunicación AltaFit Gym Club
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Ocho destinos otoñales imprescindibles del norte peninsular.

Los paisajes otoñales son espectaculares, en las últimas semanas hemos compartido ya algunos con vosotros… pero no queremos dejarnos ninguno fuera. Y es que en nuestra península son muchos los lugares que cobran especial belleza en esta época del año. Vamos a empezar por mencionar algunos del norte del país.

1. Faedo de Ciñera, León.Faedo-de-Cinera3

Está en pleno corazón de la cuenca minera. Poblado por hermosas hayas y el curso de arroyo, es un lugar idóneo para visitar durante todo el año, aunque el otoño es la mejor estación para disfrutar de su belleza. El entorno está cuidado al milímetro. Recomendable visitar la Cueva de Valporquero.

2. Las Médulas, León.las medulas

Las Médulas fueron la mayor mina a cielo abierto de todo el Imperio Romano y nos ha dejado, siglos después, uno de los paisajes más inquietantes y hermosos de toda la península. Hoy, este paraje cultural, fruto de la naturaleza y la acción del hombre, es Patrimonio de la Humanidad.

3. Monte Muniellos, Asturias.BosqueMuniellos1

En el suroeste de Asturias, cerca de Cangas de Narcea  está la Reserva Natural de los Montes de Muniellos y el monte de Valdebois en Ibias, se considera el mayor robledal de España y uno de los mejor conservados de Europa. Fue declarado Reserva de la Biosfera por la UNESCO.

4. Hayedo de Otzarreta, Álava.parque_gorbea-1

Es un bosque pequeño, apenas unas hectáreas, pero son suficientes para acoger un paisaje que nos traslada a tierras de ensueño. Y que, como no podía ser de otra forma, en otoño luce en todo su esplendor. Se encuentra en el extremo oriental del Parque Natural de Gorbeia, en la frontera entre Álava y Bizkaia.

5. Nacimiento de Urederra, Navarra.nacimiento de urederra

El Nacedero del Urederra, situado al norte de Estella-Lizarra, es la salida natural del acuífero formado en el macizo kárstico de Urbasa. Declarado reserva natural en 1987, es uno de los enclaves más espectaculares de Navarra. En él se suceden las pozas y cascadas de aguas azul turquesa, “agua hermosa”.

6. Selva de Irati, Navarra.Irati 10

Se trata de la mayor masa forestal de Navarra y uno de los mayores y mejor conservados bosques de hayas y abetos de toda Europa. Por su parte española, está situada en el valle del río Irati, entre los montes de Orzanzurieta y Roncesvalles al oeste, y el monte Orhi al este.

7. Garganta de Escuaín, Huesca.Garganta-de-Escuain 2

La Garganta de Escuaín es un cañón surcado por el río Yaga, encajado entre el Castillo Mayor al Sur y la Pala de Montiner al Norte. Es uno de los cuatro valles del Parque Nacional de Ordesa, el menos visitado, ideal si buscamos tranquilidad, aunque los amantes del barranquismo lo conocen bien.

8. Hayedo de Jordá, Girona.hayedo de Jorda

Se encuentra en el  Parque Natural de la Zona Volcànica de la Garrotxa, el mejor exponente de paisaje volcánico de la península Ibérica. Es un hayedo de excepcional valor paisajístico porque crece en terreno llano y de baja altitud (550 metros), sobre la colada de lava del volcán del Croscat.

Está lista podría ser mucho más larga… buscando estos sitios nos han surgido muchos más… por lo que sólo nos podemos sentir afortunados de tener tanta variedad paisajística en nuestro país. En muchos de estos sitios hemos visto que es necesario pedir autorización para poder visitarlos… y es que son ecosistemas muy frágiles que necesitan especial cuidado. Así que ya sabes, cuando disfrutemos del campo seamos conscientes también de cuidarlo como se merece. ¡Disfruta del paseo!

María Villalón
Comunicación AltaFit Gym Club
Maria Villalon AltaFit